El profesional del café, desde el productor hasta el barista

Los actores en la cadena de valor del café deben convertirse, cada uno de ellos, en un profesional del café.
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Barista leyendo sobre café. El profesional del café se capacita.

El profesional del café

El barista se puede considerar un profesional del café.
El barista esta considerado como un nuevo profesional

En toda la cadena de valor actúan diversos actores y cada uno de ellos puede y debe ser un profesional del café. Hay varios aspectos que marcan o definen a un profesional en un área determinada del conocimiento. Entonces, veamos si desde el productor hasta el barista, cumplen con estas características.

¿Qué es un profesional?

Para definir a un profesional, este debe cumplir con unas características inherentes a toda profesión. Hay varios autores que han definido el concepto, tomemos una definición muy clásica de Samuel Huntington en su obra El soldado y el estado. Aunque el autor escribió con el objetivo de definir la relación entre el militar profesional y la sociedad, podemos utilizar las características que el definió para un profesional, aplica para cualquier área. Lo pueden leer aquí: El soldado y el estado

El autor establece que hay unas características distintivas y estas son: la experticia, la responsabilidad y la corporatividad.

Experticia: se refiere a conocimientos y destrezas en una determinada área del conocimiento humano. Esta se va adquiriendo con educación prolongada y experiencia. Así, tenemos que: El profesional conoce la ciencia y arte de su profesión.

Preparación de un espresso

Corporatividad: Los profesionales comparten un sentido de unidad, una conciencia de existencia como grupo que los separa de otras profesiones. Esto fortalece su disciplina, su responsabilidad y su ética, esto define su práctica en normas, códigos o estándares que todos practican cumplen y respetan. El profesional conoce las leyes y normas que rigen su profesión.

Responsabilidad: el profesional actúa en un contexto social y desempeña un servicio. El cliente de cada profesión es la sociedad, tanto individualmente como colectivamente. La responsabilidad social distingue al profesional sobre otros expertos con destrezas intelectuales. El profesional conoce el sentido social de su profesión.

El tostador de café hace arte y ciencia
El tostador es un profesional del café, aplica conocimiento y técnica durante el proceso.

Profesional del café: desde el productor hasta el barista

Estos aspectos que definen a un profesional se pueden aplicar a cualquiera de los integrantes de la cadena de valor del café. Un productor de café enfocado en mejorar su cultivo, en llevar un mejor producto al mercado, mediante la preparación, constante estudio y puesta en práctica, lo hace, definitivamente, en un profesional. Es cierto, que muchos productores no tienen una educación formal, pero su experticia y su conocimiento empírico es muy válido. Y, es aquí donde entran los otros integrantes, pues todos necesitamos café de excelente calidad. Es necesario incentivar la capacitación de los productores de café. Aunque ya se cuenta con productores muy preparados y en constante aprendizaje, mejorando sus cultivos, cosecha y procesos post cosecha.

El productor de café es la base de la cadena de valor.
Productor de café despulpando las cerezas recién cosechadas.

El tostador de café y el barista son, a todas luces, unos verdaderos profesionales en su área. Estos cumplen, o se enmarcan, a cabalidad en cada uno de los aspectos mencionados por Huntington. Y, es importante destacar que la Asociación de Cafés Especiales (SCA, por sus siglas en inglés) ha definido estándares y protocolos desde el Green coffee hasta Barista.

Caficultor despulpando café
Caficultor despulpando café, parte del proceso post cosecha.

Así, es sorprendente observar como entre baristas, tostadores y productores se va desarrollando un sentido de crecimiento. Manejan términos, procedimientos, conceptos, y; todos apuntan a llevar un mejor café al consumidor final.

Quieres iniciar tu camino como profesional del café

Es todo un camino, y, sumamente interesante de recorrer. Ya sea como productor, como tostador, catador o barista, debes capacitarte. La constante preparación es una característica de los profesionales. Así que, en el café hay mucho por aprender e inclusive, recuerda que estamos en la cuarta ola del café: la aplicación de ciencia al café. Hay estudios hasta de doctorado en diferentes áreas referidas al café, estudios de diferentes universidades del mundo e indexados en revistas científicas. Por ejemplo, aquí una referencia a un estudio sobre la desgasificación del café, realizado en la Universidad de Zurich. La desgasificación del café y tips para comprar un buen cafe

Como conclusión, en el mundo del café, los responsables que disfrutes una excelente taza, se están enmarcando en las características que definen a un profesional. Esto impactará en la calidad del producto, en la rentabilidad del productor y en la satisfacción del consumidor final.

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José Luis Araque tomando un café en Caroai Café
José Luis Araque es productor, tostador de café y Barista SCA.
MSC. Mercadeo. #cafeymarketing